• La Normandie vue du ciel

    1.

    Omaha Beach

     Des milliers de soldats américains morts le jour du débarquement reposent dans le cimetière américain de Colleville-sur-mer, qui jouxte Omaha Beah, une plage mondialement connue depuis le 6 juin 1944. À l’entrée du cimetière, une statue de 7 mètres de haut symbolise « l’âme de la jeunesse américaine ».

    2.

    La pointe du Hoc

    La pointe du Hoc, un autre lieu mythique marqué du sceau du 6 juin 1944. À 7 heures, les 225 rangers du 2ème bataillon américain, dirigés par le lieutenant-colonel James Rudder, prennent d’assaut le site fortifié par les Allemands afin de neutraliser les canons qui menaçaient les plages d’Omaha et d’Utah. Les pièces d’artillerie avaient en fait été déplacées peu auparavant. Seuls 90 soldats sortiront indemnes de l’expédition.

    3.

    Survol de Saint-Vaast-la-Hougue

    Nous nous approchons de Saint-Vaast-la-Hougue, une commune de la Manche située à 28 km au sud-est de Cherbourg. Son port sera le premier libéré par les Alliés.

    4.

    Plage de Saint-Vaast-la-Hougue

    Aujourd’hui, Saint-Vaast-la-Hougue abrite un port de plaisance, un port de pêche, ainsi qu’un centre ostréicole renommé.

    6.

    Saint-Vaast-la-Hougue

    Nous quittons Saint-Vaast-la-Hougue et longeons les côtes rocheuses du nord du Cotentin.

    7.

    Raz de Barfleur

    8.

    Phare de Gatteville

    Le phare de Gatteville (75 mètres) se situe sur la pointe de Barfleur et signale une des côtes les plus dangereuses de France. Construit au XIXe siècle, il est constitué de 11 000 blocs de granit, soit 7400 tonnes de pierre. Ce fut, à l'époque, le plus grand chantier de France.

    9.

    Cherbourg

    Sous un ciel chargé, nous atteignons la ville de Cherbourg, située à l’extrémité de la presqu’île du Cotentin. Principal objectif des troupes américaines débarquées à Utah Beach, Cherbourg est repris aux Allemands le 26 juin et devient, jusqu’à la victoire de 1945, le plus grand port du monde servant à des fins militaires.

    10.

    Omonville-la-Rogue

    C’est par Omonville-la-Rogue que nous abordons la presqu’île de la Hague, la pointe la plus septentrionale du Cotentin. Une terre entourée d’eau où les embruns fouettent le visage par mauvais temps.

    11.

    Le Cap de la Hague

    Le cap de la Hague, situé à la pointe nord-ouest du Cotentin, a du tempérament. Sur ces terres léchées par les eaux tièdes du Gulf Stream, la rencontre tumultueuse entre le ciel et la mer est visible de tous côtés.

    12.

    Le phare Goury

    Au large du cap de la Hague, nous approchons de notre dernière étape, le phare Goury. Inauguré en 1837, il signale le Raz Blanchard, l’un des courants de marée les plus puissants d’Europe.


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